December 15, 2020

Les centres d'amitié fournissent un soutien essentiel tout au long de la pandémie de Covid-19

Figure 1: Un membre du Lloydminster Native Friendship Centre prépare des paniers hebdomadaires pour les membres de la communauté.
Lloydminster Native Friendship Centre

Alors que les Canadiens se sont enfermés chez eux au cours des derniers mois pour surmonter les vagues de la pandémie de Covid-19, l'Association nationale des centres d'amitié (ANCA) tient à remercier ses centres d'amitié membres et les associations provinciales / territoriales qui sont allés au-dessus. et au-delà pour soutenir leurs communautés autochtones.

Comprenant les difficultés financières éprouvées par de nombreux Canadiens ces derniers mois, nos centres d'amitié travaillent sans relâche pour créer des paniers de nourriture et de nettoyage.

Le Lloydminster Native Friendship Centre a acheté des fournitures pour 278 paniers d'épicerie hebdomadaires et des forfaits de nettoyage / désinfection pour les familles de ses membres et les aînés. Ils sont extrêmement fiers d'annoncer que leurs paniers ont atteint 536 personnes. (voir la figure 1)

Malgré notre nécessité de rester physiquement éloignés les uns des autres, de nombreux centres d'amitié ont élargi leurs services - ou créé entièrement de nouveaux postes - afin qu'ils puissent être offerts à distance.

La Rocky Native Friendship Centre Society a créé deux nouveaux postes de travailleurs de soutien en ligne visant à fournir une formation aux membres de la communauté sur la façon d'accéder à différentes plates-formes technologiques telles que Zoom. Pour de nombreux centres d'amitié, les appels vidéo sont devenus la nouvelle norme pour communiquer avec les clients. (voir la figure 2)

Les plateformes de médias sociaux sont également devenues des outils essentiels qui ont permis aux centres d'amitié de rester connectés avec leur communauté pendant la pandémie. Laurianne Petiquay, directrice générale du Centre d'amitié autochtone La Tuque, affirme qu'ils «ont davantage utilisé leurs réseaux sociaux ces derniers mois et ont pu rejoindre de nombreux nouveaux membres!

Figure 2: Carlee EaglePlume, coordinatrice jeunesse du Miywasin Friendship Centre, dirige un cours d'artisanat en ligne pour les jeunes sur Zoom.
Miywasin Friendship Centre

Cependant, aussi formidables que puissent être les connexions virtuelles, la réalité est que tous les membres de la communauté n'ont pas accès à des systèmes qui leur permettent de connecter la technologie.

«Une première étape importante pour se connecter virtuellement à notre communauté», a déclaré Jannah Kohlman, directrice générale du Nawican Friendship Center, «a été d'identifier les clients qui n'ont pas accès à ces moyens.»

«Grâce à un financement fédéral, nous avons pu acheter de la technologie - téléphone, ordinateurs portables, tablettes - pour ceux qui avaient un besoin urgent de soutien pendant l'isolement pour éviter les rechutes et encourager les interactions sociales par ces autres moyens», a poursuivi Kohlman.

Malgré le succès de ces connexions virtuelles, la fermeture temporaire des services de transport offerts par de nombreux centres d'amitié a été très difficile pour nos aînés, car elle a entraîné un isolement physique et social.

«Certains de nos aînés utilisent ces services régulièrement pour rester en contact avec leur famille, participer à des occasions de travail et à des rendez-vous médicaux», a déclaré Anna Zanella, directrice générale de la Friendship House Association de Prince Rupert.

Heureusement, cette fermeture n'a pas duré trop longtemps et la Friendship House Association de Prince Rupert a été ravie de pouvoir enfin rouvrir ses services de transport le long du corridor de la route 16 à ses aînés.

«Nous avons eu le grand plaisir de rencontrer nos aînés, qui restent optimistes et continuent de tout prendre dans la foulée», poursuit Zanella. «Ils sont vraiment une inspiration!»

Figure 3: Les jeunes du Nawican Friendship Center montrent les masques qu'ils ont créés.
Nawican Friendship Centre

Cette pandémie a mis en évidence l’importance de nos centres d’amitié en offrant des programmes qui aident non seulement les membres à améliorer leur bien-être physique, mais aussi leur bien-être mental.

Le Centre d'amitié de Port Alberni a lancé un nouveau programme appelé Switchback, qui consiste en des enseignements sur la conscience de soi, la gestion des conflits internes et externes, l'identification et la maîtrise des traumatismes passés, et la reconnaissance des déclencheurs et de ce qu'il faut faire avec ces sentiments.

«Nous avons estimé que les étudiants avaient vraiment besoin d'apprendre des stratégies d'adaptation et d'estime de soi», a déclaré Cyndi Stevens, directrice générale du Port Alberni Friendship Centre. «Ce programme enseigne tellement - les compétences de vie, augmente leur confiance et leur estime de soi et, plus important encore, il reconnecte les jeunes», a poursuivi Stevens.

Un autre élément clé du programme consiste à inviter les anciens à se connecter virtuellement avec le groupe afin de fournir à la jeune génération sagesse, encouragement et amour.

Et bien que de nombreux centres d'amitié aient été forcés de fermer temporairement, pas une minute n'a été perdue car quelques centres d'amitié, comme le Centre d'amitié Wachiay, ont utilisé cette fois pour terminer des rénovations qui serviront mieux leur communauté.

Au Wachiay Studio Inc., une entreprise qui fait la promotion de l'art et de la culture autochtones en fournissant des services d'impression abordables aux artistes autochtones, «nous avons complètement supprimé les bureaux, ce qui permettra plus d'espace pour nos nouvelles presses et séchoirs», a déclaré Michael Colclough, cadre directeur de la Wachiay Friendship Center Society.

Et nous ne pouvons pas oublier de nous amuser un peu! Les centres d'amitié ont pris plaisir à organiser de nombreuses activités d'artisanat pour les membres de leur communauté au cours des derniers mois. La Rocky Native Friendship Centre Society a livré plusieurs kits d'artisanat différents aux membres de la communauté dans des thèmes variés tels que le perlage, la plantation de tabac ou de menthe, les nichoirs et plus encore! Le Nawican Friendship Center a organisé un concert de décoration de masques Covid-19 pour leurs jeunes! (voir la figure 3)

Figure 4: Un jeune participe à une chasse au trésor en plein air organisée par le Miywasin Friendship Centre.
Miywasin Friendship Centre (2)

De nombreux centres d'amitié ont également utilisé ce temps pour développer des activités de programmation de plein air créatives. À une époque où nos niveaux de stress sont à un niveau record, se reconnecter à la Terre Mère et à la terre peut être extrêmement bénéfique.

Le Centre d'amitié Miywasin a eu beaucoup de plaisir à organiser des programmes à distance physique, qui ont permis aux membres de la communauté de se rassembler en petit nombre pour des activités telles que la cueillette de médicaments et une chasse au trésor sur l'histoire autochtone à Medicine Hat! (voir la figure 4)

Cependant, malgré le succès que de nombreux centres d'amitié ont pu obtenir au cours de ces derniers mois, la dure réalité demeure que Covid-19 est là pour rester dans un avenir prévisible et beaucoup s'inquiètent de ce que les prochains mois apporteront.

Les préoccupations immédiates ressenties par mes nombreux centres d'amitié concernent le bien-être physique, mental et émotionnel continu des membres et du personnel de leur communauté, dont beaucoup ont fait des heures supplémentaires ces derniers mois.

À un moment comme celui-ci, les bénévoles sont plus importants que jamais! Vous vous demandez comment vous pouvez aider? Contactez votre centre d'amitié local pour voir comment vous pouvez être utile! Nous sommes tous là dedans!